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Tout savoir sur les SoC Snapdragon, MediaTek et Apple Bionic de vos smartphones

Smartphone SoC Hub Hero
© Qualcomm

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Qu'est-ce qu'un SoC? À quoi sert un SoC? Quel est le meilleur SoC? Pour répondre à ces questions, nous avons rédigé pour vous, ce guide complet qui vous explique tout ce qu'il faut savoir sur les SoCs Qualcomm Snapdragon ou MediaTek Dimensity de nos smartphones.

Un SoC ou System on Chip est le composant central de chaque smartphone moderne, bien qu'il s'agisse d'un amalgame de nombreuses technologies. Le but de cet article est de vous donner une idée de base de ce que fait un SoC de smartphone moderne et de l'état actuel du marché des "processeurs mobiles."

L'objectif final est de vous aider, vous, le consommateur, à utiliser ces informations (ainsi que d'autres) pour vous aider à choisir votre prochain smartphone. L'objectif ici n'est pas de creuser en profondeur le fonctionnement d'un SoC de smartphone ou d'assouvir la curiosité d'un technophile déjà bien informé.

Notre objectif est plutôt de vous donner à vous, l'acheteur moyen de smartphones, le maximum d'informations pour vous aider à choisir le smartphone qui convient le mieux à votre utilisation. Au risque de paraître répétitif, l'idée est de vous aider à en savoir juste assez pour que vous fassiez un achat éclairé.

Cet article central renverra à plusieurs autres articles individuels sur les SoC des smartphones où nous comparerons entre eux, les présenterons et discuterons de modèles spécifiques en détail.

Sommaire

Les processeurs, SoC et chipsets sont-ils la même chose?

Les amateurs expérimentés de smartphones se moquent généralement du mot "processeur" et vous diront qu'un SoC (abréviation de System on a Chip) ou un "chipset" est un terme plus approprié. En fin de compte, tout ce que vous devez savoir, c'est que le "processeur", le "SoC" et le "chipset" d'un smartphone (dans la plupart des cas) font référence à la même entité, même si la terminologie n'est pas tout à fait exacte.

Le terme "processeur" était généralement utilisé pour désigner l'unité centrale de traitement utilisée sur les ordinateurs de bureau. Les SoC modernes disposent également d'une unité centrale de traitement/processeur, mais ce n'est qu'un des nombreux composants qui constituent un SoC.

La réponse que vous cherchez est donc la suivante: Bien qu'un SoC et un processeur ne soient pas les mêmes choses concrètement, au fil du temps, il est devenu acceptable d'appeler un SoC, processeur ou chipset. Je sais que cela peut être une source de confusion frustrante.

Si ce n'est pas la même chose qu'un processeur, alors qu'est-ce vraiment un SoC ?

La réponse la plus courante que vous avez peut-être entendue assimile souvent le SoC au cerveau humain. Je ne suis pas d'accord. Une façon plus précise de comprendre ce qu'est un SoC est d'y penser non pas comme le cerveau, mais comme le crâne.

Oui, vous avez bien lu. Je sais que cet exemple est étrange, mais il est tout simplement plus simple de visualiser votre tête comme le SoC et votre cerveau (qui est situé dans la tête) comme le processeur. Tout comme votre tête intègre de nombreuses autres parties, le SoC contient lui aussi divers composants, dont beaucoup contribuent à décharger le processeur et à le rendre plus efficace.

Jetez un coup d'œil au diagramme ci-dessous pour visualiser tous les composants qui composent un SoC moderne.

Qualcomm Snapdragon 8 Gen 2
Les composants d'un SoC moderne. Nous avons utilisé le Snapdragon 8 Gen 2 de Qualcomm comme exemple / © Qualcomm

Vous pouvez également considérer le SoC comme la partie la plus critique d'un smartphone moderne. Il fonctionne effectivement comme une seule unité et est responsable de la gestion de presque toutes les tâches que vous demandez à votre smartphone.

Qu'il s'agisse de quelque chose de relativement banal, comme passer et recevoir des appels, ou de quelque chose d'intrinsèquement plus complexe, comme utiliser l'appareil photo pour prendre des photos et des vidéos, puis éditer et rendre le produit final à l'aide d'une application d'édition.

Qu'est-ce que l'architecture ARM?

Un autre nom que vous avez peut-être entendu en parlant des SoC des smartphones est "ARM". Ce qu'il faut savoir, c'est qu'ARM est une société britannique qui détient la licence de l'architecture ARM, le jeu d'instructions et la conception du cœur du processeur qui sont utilisés par toutes les sociétés qui fabriquent des SoC.

Quelle que soit la marque de smartphone que vous achetez, et quel que soit le SoC qu'il utilise, il est évident qu'il est basé sur l'architecture ARM.

Vous entendrez beaucoup parler d'ARM lorsque vous lirez des articles sur le lancement de smartphones, en particulier lorsque vous arriverez à la partie où les spécifications du SoC sont mentionnées. Par exemple, ces articles mettent en évidence le type de Cortex Cores ARM utilisé par un SoC spécifique.

Tous les smartphones modernes sont basés sur l'architecture ARM
Tous les smartphones modernes sont basés sur l'architecture ARM. / © ARM

Info bonus: Il est également intéressant de savoir que les principaux fabricants de SoC comme Apple, Qualcomm, MediaTek, Huawei et Unisoc ne fabriquent pas réellement de SoC dans leurs propres usines. Ils sous-traitent plutôt cette tâche à des entreprises spécialisées dans la fabrication de semi-conducteurs, comme TSMC, Globalfoundries et SMIC.

Samsung est le seul fabricant de SoC pour smartphones de la liste ci-dessus qui a la capacité de concevoir ses propres SoC basés sur ARM et de les fabriquer en interne.

Quels sont les composants d'un SoC?

Un SoC de smartphone moderne typique intègre généralement les composants suivants.

Une unité centrale de traitement (CPU)

Le composant le plus important d'un smartphone moderne, l'unité centrale, est le cerveau de votre smartphone. Le CPU d'un smartphone possède généralement plusieurs cœurs et ses performances sont mesurées en GigaHertz (GHz).

Lorsque nous, les journalistes techs, parlons des performances des smartphones, nous utilisons souvent des termes comme "Kryo CPU" ou "Cortex-A77". Il s'agit du nom du cœur du processeur qui se trouve dans le SoC. Nous en apprendrons davantage sur les cœurs et les processeurs des smartphones dans un autre article.

Une unité de traitement graphique (GPU)

Si le CPU peut gérer plusieurs tâches, il n'est pas spécifiquement conçu pour gérer les graphiques. Comme la plupart des smartphones d'aujourd'hui doivent traiter des jeux (et des contenus vidéo) très exigeants, cette tâche est prise en charge par un GPU dédié.

Adreno GPU
Les performances du GPU Adreno qui équipe le Snapdragon 8 Gen 2 / © Qualcomm

Vous entendrez beaucoup parler des GPU dans les tests de smartphones. Les SoC Qualcomm utilisent généralement leurs propres GPU de marque Adreno, tandis que les autres fabricants de SoC se contentent de GPU ARM Mali ou PowerVR.

Une unité de traitement d'image (ISP)

Les smartphones modernes disposent généralement d'une unité de traitement d'image distincte. Celle-ci leur permet essentiellement de "convertir" les données d'un capteur d'images en une photo utilisable que vous pouvez ensuite modifier et partager avec vos amis et vos proches.

Dans le passé, le processeur se chargeait également de cette tâche. Mais les fabricants ont vite compris qu'il était toujours préférable de confier ces tâches à une unité de traitement d'image distincte. Les noms que vous rencontrerez concernant les ISP sont "Spectra" de Qualcomm et "Imagiq" de MediaTek.

Des modems intégrés

Les smartphones modernes sont des appareils de communication, et ld modem est le composant le plus essentiel qui permet cette fonction de base. Un modem est utilisé pour convertir les signaux sans fil en données que votre smartphone peut comprendre.

Les modems des smartphones d'aujourd'hui intègrent la 5G, la 4G, la 3G, le Wi-Fi et les capacités en une seule unité. Et si une majorité de SoCs de smartphones disposent aujourd'hui d'un modem intégré, il existe quelques exceptions.

Parmi les exemples récents, citons le Qualcomm Snapdragon 8 Gen et l'Apple A16 Bionic, qui utilisent le même modem externe: le Snapdragon X70. Par "externe", nous entendons que le modem ne fait pas partie du SoC.

Snapdragon X70
Le modem Snapdragon X70 est utilisé sur les iPhone 14 et le Snapdragon 8 Gen 2 de Qualcomm/ © Qualcomm

Toutes les marques de SoC ne sont pas enclines à nommer leurs modems. Qualcomm est une exception notable et la société désigne généralement ses modems par la lettre X, suivie d'un chiffre. Le tout dernier modem 5G de l'entreprise, par exemple, est le Qualcomm Snapdragon X70.

MediaTek, HiSilicon et Samsung n'ont pas l'habitude de mentionner les "noms de marque" des modems sur leurs fiches techniques et se sont généralement abstenus de les nommer.

Récemment, cependant, MediaTek a fait parler d'elle en annonçant son premier modem 5G compatible avec les ondes millimétriques et en le désignant comme le modem MediaTek M80 5G. Les modems HiSilicon portent le nom de marque "Balong". Cependant, vous verrez rarement ce nom, même sur les sites officiels.

Autres composants

Si ces quatre composants sont essentiels, le SoC moderne intègre également d'autres éléments. Par exemple, les processeurs de signaux numériques (DSP) sont généralement utilisés pour gérer des tâches telles que l'analyse des données des capteurs embarqués et parfois même pour aider à la lecture de la musique.

L'intelligence artificielle et le machine learning étant présentés comme la prochaine grande nouveauté, il n'est pas rare que les SoC des smartphones intègrent une unité de traitement neuronal (NPU) dédiée, conçue sur mesure pour gérer ces tâches.

Autre points à connaître: le procédé de fabrication

Une expression que vous rencontrerez souvent en lisant les spécifications des SoC est le "procédé de fabrication", exprimé en nanomètres (nm). L'explication la plus simple est de vous dire qu'un procédé de fabrication est un nombre utilisé pour comprendre la taille des nœuds internes du SoC.

Nous pourrions écrire une dissertation savante sur les procédés de fabrication et le processus de fabrication des semi-conducteurs, mais cela dépasse largement le cadre de cet article. Ce que vous devez comprendre, en tant que consommateur, c'est que plus le processus de fabrication est petit, plus le SoC est complexe, coûteux et économe en énergie.

Les SoC hauts de gamme actuels sont basés sur un procédé de fabrication de 4 nm, tandis que les SoC phares de 2021 étaient gravés en 5 nm. Les SoC milieu de gamme et bon marché sont généralement gravés en 7, 10, 11, 12, 14 et 28 nm.

Qui fabrique les SoC pour smartphones?

Les principaux acteurs du segment des SoC pour smartphones sont les entreprises suivantes:

  • Apple
  • Qualcomm
  • MediaTek
  • Samsung
  • HiSilicon
  • Unisoc

Voici un bref aperçu des produits de chacune de ces marques de SoC.

Apple

Étant donné qu'Apple n'a pas besoin de SoC différents pour plusieurs appareils, il ne sort généralement qu'un seul SoC pour smartphone chaque année. Jusqu'en 2010, Apple s'appuyait sur les SoC de Samsung pour les iPhone et iPad. Depuis lors, cependant, la société a développé ses propres SoC basés sur ARM. Le premier SoC conçu par Apple était l'Apple A4, qui a fait ses débuts en 2010.

Treize ans plus tard, le dernier SoC pour smartphone d'Apple s'appelle Apple A16 Bionic et est utilisé sur les iPhone 14 Pro et iPhone 14 Pro Max. Il est largement considéré comme le SoC le plus puissant actuellement disponible pour un smartphone.

iPhone 14 comparatif
Apple utilise ses propres SoC ARM personnalisés pour les iPhone, les iPad et même la gamme MacBook / © NextPit

La précédente génération de SoC d'Apple était également considérée comme la plus rapide de sa catégorie. Apple utilisait également ses SoC sur sa gamme d'iPad. Cependant, la société s'appuie désormais sur ses puces Apple Silicon pour ses derniers iPad en plus des MacBook.

Qualcomm

Société américaine, Qualcomm, est peut-être le fabricant de SoC pour smartphones le plus connu. Ses SoC pour smartphones sont vendus sous la marque Snapdragon. Qualcomm conçoit et vend une grande variété de SoCs allant de l'entrée et du milieu de gamme aux SoCs haut de gamme et est la marque la plus connue dans ce segment. Il faut noter que Qualcomm a changé la nomenclature de ses SoCs en 2021.

Qualcomm Snapdragon Série 8

Les SoCs de la série 8 de Qualcomm sont les plus puissants de l'entreprise. L'année dernière, Qualcomm a mis fin à la série 800 pour passer à la Série Snapdragon 8 Gen. Après les Snapdragon 8 Gen 1 et 8+ Gen 1, le SoC haut de gamme de Qualcomm pour 2023 est le Snapdragon 8 Gen 2.

Qualcomm Snapdragon 8 Gen 2
Le Snapdragon 8 Gen 2 est le meilleur SoC de Qualcomm / © Qualcomm

Vous l'aurez compris, cette gamme de SoCs est réservé aux smartphones plutôt premium. Qualcomm y propose ses meilleures innovations en termes d'intelligence artificielle, de machine learning ou encore de connectivité.  Les anciens SoCs phares sont les Snapdragon 888+ et 888 de 2021 ainsi que les Snapdragon 865+ et 865 de 2020.

Qualcomm Snapdragon Série 7

La gamme Snapdragon Série 7 est celle des SoCs milieu de gamme. Ils sont un peu moins puissants que ceux de la série 8 mais permettent tout de même d'avoir une expérience confortable que ce soit pour la photo ou le gaming. L'actuel modèle phare de cette série est le Snapdragon 7+ Gen 2.

Qualcomm Snapdragon 7+ Gen 2
La traditionnelle "boîte à bento" récapitule les principales caractéristiques du Snapdragon 7+ Gen 2 / © Qualcomm

Dans cette gamme, on retrouve aussi les Snapdragon 778G+, 778G, 780G, 750G ou 720G. Parmi les SoC de la série Snapdragon 700, citons le Snapdragon 765G, le Snapdragon 732G et le Snapdragon 720G.

Qualcomm Snapdragon Série 6

La série 6 est celle qui regroupe les SoCs qui équipent les smartphones abordables, qu'ils s'agissent de milieu de gamme à petit prix ou de l'entrée de gamme. Ces SoCs ne se démarquent pas pour leur puissance mais ils offrent ce qu'il faut pour avoir une fluidité suffisante dans toutes les tâches quotidiennes.

Qualcomm Snapdragon 695 5G
Le Snapdragon 695 5G / © Qualcomm

Ces SoCs sont par exemple dotés de GPU suffisamment puissants pour permettre aux utilisateurs de jouer aux jeux les plus exigeants graphiquement sans trop broncher. Le modèle flagship est le Snapdragon 6 Gen 1 mais on trouve aussi les Snapdragon 695 5G ou 680.

Qualcomm Snapdragon Série 4

Les SoC de la série Snapdragon 4 sont généralement utilisés sur les smartphones à très bas prix. Si ces SoC peuvent gérer la plupart des tâches quotidiennes, ils ne sont pas conçus pour les tâches gourmandes en ressources comme le multitâche ou les jeux. La série Snapdragon 4 comprend le Snapdragon 4 Gen 1 ainsi que les Snapdragon 480+, 480 ou 460.

Qualcomm Snapdragon 480
Le Snapdragon 480 est le modèle le plus populaire de cette gamme de SoC Qualcomm / © Qualcomm

Qualcomm Snapdragon Série 2

Positionnés encore plus bas que la série 4, les smartphones qui utilisent ces SoC très basiques sont généralement vendus sur les marchés émergents. La plupart des consommateurs qui achètent des appareils utilisant les Snapdragon 200 de Qualcomm n'ont généralement pas les revenus nécessaires pour acheter des appareils plus chers. On peut citer les Snapdragon 215, Snapdragon 212, Snapdragon 205

En dehors de ces SoC orientés vers les smartphones, Qualcomm fabrique également des SoC pour les smartwatchs sous sa plateforme Wear.

MediaTek

Connue à l'origine pour ses SoC abordables qui étaient généralement utilisés sur des smartphones moins chers, MediaTek est une société taïwanaise qui conçoit des SoC pour smartphones. Ces derniers temps, cependant, elle a réussi à menacer la domination de Qualcomm sur ce segment grâce à ses produits d'entrée et de milieu de gamme compétitifs.

MediaTek se rapproche également de Qualcomm avec ses nouvelles puces haut de gamme. MediaTek utilise plusieurs noms de marque pour ses SoC. Les plus populaires sont les gammes Helio et Dimensity.

MediaTek Dimensity 5G

La série Dimensity de MediaTek est la série de SoC pour smartphones centrée sur la 5G de la société taïwanaise. Contrairement à la série Qualcomm 8, qui ne vise que les produits haut de gamme, la gamme Dimensity de MediaTek comprend des SoC pour tous les budgets.

MediaTek Dimensity 9000
Le Dimensity 9000 de MediaTek est un SoC haut de gamme/ © MediaTek / © MediaTek, ARM

L'actuel SoC ultra haut de gamme de MediaTek est le Dimensity 9200. On retrouve aussi les Dimensity 9000+ et 9000. En fonction des prix des smartphones, vous pourrez aussi avoir des versions avec de moins bonnes spécifications comme les Dimensity 8200, 7200, 6080 et 1300.

MediaTek Helio G

La série Helio G de MediaTek est constituée de puces axées sur le jeu, qui s'adressent généralement à de smartphones abordables. La gamme Helio G comprend des modèles allant du Helio G25 d'entrée de gamme au Helio G99 relativement puissant.

MediaTek Helio P

La série Helio P est une ligne populaire de SoCs abordables de MediaTek. Avant que la série G ne soit en vogue, la série P constituait un élément clé du portefeuille économique de MediaTek. La plupart des SoCs de la série P sont presque identiques à leurs cousins de la série G, les seules différences étant que ces derniers ont un GPU légèrement meilleur.

Les produits de cette gamme comprennent les Helio P95, P90 et P70 dans le haut de gamme, les Helio P60 et P65 dans le milieu de gamme et la série Helio P20 (P20, P22, P25) dans l'entrée de gamme.

MediaTek Helio A

Il s'agit d'une gamme de SoC d'entrée de gamme que l'on trouve presque toujours sur les smartphones Android bas de gamme généralement sur les marchés émergents. Les SoCs de la série A de MediaTek comprennent les Helio A20, A22 et A25.

Samsung

Samsung est un conglomérat sud-coréen qui possède plusieurs unités commerciales. Il possède également une unité de semi-conducteurs qui conçoit sa propre gamme de SoC pour smartphones sous la marque Exynos.

Bien que les SoC Exynos soient généralement utilisés sur ses propres smartphones, il est arrivé à plusieurs reprises que Samsung vende des processeurs Exynos à d'autres fabricants. Identifier les SoC Exynos de Samsung est un peu difficile, en raison du système de dénomination de la société qui prête à confusion.

SoC Exynos haut de gamme

Jusqu'en 2022, Samsung proposant des SoCs Exynos haut de gamme. Mais après les problèmes de l'Exynos 2200 sur la gamme Galaxy S22, le fabricant a décidé de passer à des SoCs Qualcomm pour ses flagships. Mais il semble donc que la marque ait abandonné ses SoCs Exynos, du moins pour ses smartphones haut de gamme.

Sur le site officiel du fabricant, les Exynos 2200 et 2100 sont toutefois toujours listés parmi les SoCs haut de gamme.

Samsung Exynos 2200
L'Exynos 2200 est le dernier SoC phare lancé par Samsung/ © Samsung

SoC Exynos d'entrée et milieu de gamme

Pour le milieu de gamme, Samsung propose principalement l'Exynos 1380 qui équipe par exemple le Galaxy A54 et l'Exynos 1330. L'Exynos 12080 de 2022 reste aussi l'un des SoCs phares du milieu de gamme de Samsung.

Aussi, depuis 2021, la gamme de SoC milieu de gamme de Samsung comprend la série Exynos 9600 de 2019 qui inclut des SoC comme les Exynos 9609, 9610 et 9611. Ces SoC, le 9611 en particulier, sont largement utilisés sur les smartphones abordables de la société. Ensuite, il y a la série Exynos 7000 qui est positionnée en dessous de la série 9000 et est généralement utilisée sur les smartphones d'entrée de gamme.

Samsung Exynos 990
L'Exynos 990 de Samsung / © Samsung

Les SoCs de cette gamme comprennent l'Exynos 7885 et l'Exynos 7904. Pour rendre les choses plus confuses, Samsung a également une série Exynos 800 qui comprend actuellement deux SoC d'entrée de gamme à savoir l'Exynos 850 qui est un SoC bas de gamme et l'Exynos 880, plus puissant, qui vise les smartphones à moins de 250 euros.

Maintenant que vous avez une connaissance de base de ce qu'est un SoC de smartphone et des sociétés qui opèrent dans cet espace, vous pouvez utiliser ces informations pour mieux comprendre les spécifications matérielles de votre smartphone.

Quel est le SoC qui équipe votre smartphone actuel?

  Le flagship de Samsung Le flagship d'Apple
Produit
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4 Commentaires
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  • louis hory 74
    louis hory 21 mars 2021 Lien du commentaire

    De la bonne vulgarisation comme je l'aime !

    Jerome69Paris


  • Jerome69Paris 59
    Jerome69Paris 21 mars 2021 Lien du commentaire

    Article intéressant, mais ce qui m'intrigue et me fascine le plus dans ce domaine, c'est par quels procédés les fabricants arrivent à caser des milliards de transistors dans des espaces aussi minuscules ??? J'aurais bien voulu voir ça en images, car cet infiniment petit du monde électronique est fascinant.

    louis hory


    • louis hory 74
      louis hory 21 mars 2021 Lien du commentaire

      Attention quand même aux secrets de fabrication de règle dans ce domaine particulièrement bien présent, les fondeurs sont très peu nombreux et jalousement préoccupés de conserver leurs secrets de conception comme de fabrication.

      Mais les secrets sont faits pour être éventés...un jour ou l'autre 😉

      Jerome69Paris


  • Luna 107
    Luna
    • Admin
    21 mars 2021 Lien du commentaire

    Excellente idée d'article, j'attends avec impatiente le prochain épisode de cette série à rebondissements 😁

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