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Pourquoi les Apple Glass ne sont-elles toujours pas une réalité?

Apple Glasses
© tembai, Jimmy Yan, fireFX / Shutterstock.com, Montage: NextPit

Les Apple Glass sont l'un des produits tech qui font l'objet du plus de leaks et dont la date de sortie imminente ne cesse d'être annoncée- à tort- depuis des années. Mais les lunettes connectées de réalité augmentée (RA) d'Apple ne sont toujours pas une réalité en 2022. Pourquoi?

Le 21 octobre 2019, Bloomberg a publié un article suggérant que "les lunettes connectées d'Apple pourraient faire de 2020 l'année de la réalité augmentée." Depuis, on a eu droit à de nombreux leaks et rumeurs quant à l'entrée du géant de Cupertino sur le marché des appareils de réalité virtuelle, augmentée et mixte. Cependant, 2020 n'a pas été l'année de la RA pour Apple, ni 2021 et apparemment pas 2022 non plus...

Et bien sûr, cela engendre de la frustration, après tout, Apple a un atout en main que des sociétés comme Meta, Pico et Microsoft n'ont pas: l'iPhone. Et compte tenu de l'historique de développement de produits tels que l'Apple Watch, la société me semble être l'une des rares à avoir une réelle chance de présenter des lunettes connectées autonomes véritablement fonctionnelles.

Simulated Apple View Glass Box
Le lancement des Apple Glass est clairement moins imminent qu'il ne semblait l'être en 2019 / © Mr.Mikla/Shutterstock

Plus que cela, Apple est peut-être l'entreprise qui développe le plus d'applications de RA grand public ou qui commercialise des applications de RA tierces sur ses appareils. De ce fait, elle dispose d'un écosystème d'applications prêtes à fonctionner avec ses appareils de RA dès leur sortie de la boîte. De plus, les prix élevés n'ont jamais empêché Apple d'annoncer un appareil, même quand il le faudrait.

Enfin, l'entreprise est dirigée par une personne qui a déjà fait savoir que la RA était la prochaine grande tendance. En septembre dernier, le PDG d'Apple, Tim Cook, a déclaré que la réalité augmentée était une "technologie profonde" capable d'avoir un impact sur tout. Plus que cela, elle devrait même remplacer l'iPhone d'ici 10 ans.

Alors pourquoi les Apple Glass ne sont-elles pas encore sorties?

Apple travaille sur son dispositif de réalité mixte depuis 2015. Depuis, la société a rassemblé environ 2000 employés au sein d'une équipe connue sous le nom de Technology Development Group (TDG). Mark Gurman, l'expert Apple de Bloomberg, a révélé en mai que le TDG travaille sur deux dispositifs de lunettes spécifiques: un autonome pour la RA (nom de code N421), et un dispositif de réalité étendue (nom de code N301).

Bien que cela ne soit pas nouveau, le fait est que l'un dépend de la sortie de l'autre pour se produire. Dans ce cas, les Apple Glass ne deviendront une réalité que quelques années après la sortie du Reality One et du Reality Pro - comme on appelle les appareils de réalité mixte ou de réalité étendue d'Apple.

Ok, mais alors pourquoi les lunettes de réalité mixte d'Apple ne sont-elles pas encore sorties?

Selon les sources internes de TDG, les ingénieurs rencontrent trois difficultés majeures qui rendraient impossible le lancement des lunettes XR d'Apple. Le contenu, le perfectionnement de la caméra et la surchauffe des composants.

Pour mieux comprendre les implications de ces problèmes, j'ai parlé à Anna Carolina Queiroz, chercheuse au laboratoire d'interaction humaine virtuelle de l'université de Stanford. Selon elle, malgré les progrès réalisés dans ce domaine ces dernières années, il reste encore beaucoup à faire pour obtenir des appareils de RM plus confortables et plus conviviaux. Même pour des entreprises comme Apple, atteindre des normes élevées en matière de conception, d'ergonomie et de convivialité peut prendre du temps :

Il existe encore des limites concernant le champ de vision des lentilles, la reconnaissance d'images sans marqueurs et le temps de latence (qui dépend souvent d'une connexion Internet). Très probablement, Apple lancera ses appareils lorsqu'elle aura trouvé un équilibre entre ces facteurs qui apportent une expérience facile à utiliser liée aux habitudes quotidiennes de l'utilisateur.

Apple Reality One and Apple Reality Pro
Le design possible de l'Apple Reality One et de l'Apple Reality Pro lorsqu'ils arriveront sur le marché. / © Ian Zelbo

Et si les défis dans le domaine du développement matériel n'étaient pas déjà des facteurs inquiétants, le sujet du "contenu" est débattu depuis un certain temps lorsque nous parlons de dispositifs tels que la RV, la RA et la RM. En ce sens, l'une des observations les plus intéressantes sur le sujet provient à mon avis de Paolo Pescatore, analyste technologique chez PP Foresight.

Dans une interview accordée à MarketWatch, il déclare que le marché de la RV et de la RA "ressemble encore à une solution cherchant un problème. En d'autres termes, malgré les divers cas d'utilisation autour de la technologie, elle manque encore d'attrait réel.

Il nous faut donc plus qu'un nouveau produit pour utiliser FaceTime. Et alors que certains experts évoquent l'absence de ce que l'on appelle la "killer app", Anna Carolina pense que la solution va bien au-delà d'une simple application disruptive pour contourner le problème du contenu de la réalité mixte.

De l'avis de la chercheuse, les dispositifs de communication, tels que la RV, la RA et la RM, doivent être faciles à utiliser et avoir de multiples usages pour maintenir une utilisation constante et justifier l'investissement :

Ce qui se passe, c'est que le développement d'applications de bonne qualité pour la RV, la RA et la RM est coûteux et prend du temps. Une équipe multidisciplinaire est nécessaire, composée de développeurs VR, de concepteurs 3D, de scénaristes, de monteurs vidéo et de producteurs de vidéo, de son et d'interaction, entre autres. Bien que le marché des applications VR/AR/MR se soit considérablement développé au cours des deux dernières années, il doit encore gagner en maturité pour favoriser une utilisation et une adoption cohérentes.

Et donc, quand les Apple Glass devraient-elles enfin sortir?

Sur le marché depuis 2015, l'Apple Watch a représenté 9% des ventes de produits d'Apple au cours de la dernière année fiscale. Après avoir été annoncé, l'appareil est rapidement devenu l'une des montres connectées les plus vendues sur le marché. Les iPhone font toujours partie des smartphones les plus vendus chaque année et les iPad dominent incontestablement le marché des tablettes. 
 
Quoi qu'il en soit, Apple a un bilan très solide dans le domaine des produits et des logiciels, et l'entrée de l'entreprise dans le secteur des appareils AR/VR est très attendue.
 
Cependant, contrairement à certains fabricants du secteur, Apple n'a pas l'habitude de développer des produits "à la volée". Par conséquent, malgré le battage médiatique, M. Queiroz pense que l'entreprise va d'abord résoudre certains problèmes d'optique, de conception et d'utilisation avant le lancement officiel des casques XR:
On s'attend à ce qu'Apple fasse un bond en avant dans l'évolution de ces aspects. En outre, une intégration plus solide est attendue entre les appareils AR/VR/MR et les autres appareils que nous utilisons quotidiennement, comme les ordinateurs, les smartphones et les smartwatches. Cette intégration est encore faible, et on s'attend à ce qu'Apple la renforce, en transformant les appareils de RM en une extension de ce que nous utilisons déjà tous les jours, de manière intuitive et simple.
En outre, bien qu'Apple n'ait pas commenté le sujet, les analystes du marché et les experts en RV s'attendent à ce que les appareils Reality One et Reality Pro soient officiellement annoncés lors de la WWDC 2023 en juin. L'idée est que les modèles seront produits au cours du premier semestre de l'année prochaine et qu'ils seront disponibles à l'achat peu après leur lancement.
 
Cependant, contrairement à toute attente de 2019, Make Gurman affirme que les Apple Glass pourraient ne pas être annoncées avant la fin de la décennie. La chercheuse de l'université de Stanford soutient cette hypothèse, car elle estime que même si le développement de ces appareils peut se faire indépendamment, on s'attend à ce que les appareils fusionnent en un seul plus tard dans le développement, comme nous le voyons se produire avec les produits de Meta :
Meta Quest Pro est une tentative de faire cela en utilisant le système de couleurs transparentes - ce qui signifie que vous pouvez rapidement passer de la RV à la RA. Cependant, l'intégration du Meta Quest Pro a entraîné des inconvénients pour les expériences VR et AR. Comme l'appareil ne bloque pas entièrement la vision périphérique, il y a un certain inconfort lorsqu'il est utilisé en mode VR. Comme vous voyez le monde à travers des caméras en mode AR, la latence entre le mouvement du corps et l'image affichée provoque une gêne. Apple travaille probablement à la résolution de ces problèmes et sortira probablement un appareil de réalité mixte qui fusionne la RA et la RV. Mais Apple ne le fera probablement que lorsqu'il aura atteint un niveau de confort et de convivialité correspondant à celui des autres produits Apple.

De toute évidence, les appareils de réalité augmentée d'Apple n'ont pas encore vu le jour parce qu'ils ne sont pas utilisables, peu importe qu'ils soient en développement depuis des années... Même si cela n'a pas été un problème jusqu'à présent pour les entreprises qui investissent dans ce domaine. Google l'a fait en 2013, Microsoft le fait depuis sept ans, et Meta est le dernier membre de ce groupe...

En résumé, même si je me considère comme une adepte de la première heure, lorsque je lis des tests du Meta Quest Pro comme celui d'Alan Truly pour Digitaltrendsje comprends clairement pourquoi Apple prend son temps pour entrer sur ce marché. Si un appareil conçu pour faciliter les tâches quotidiennes comme le Meta Quest Pro n'offre pas en natif des fonctions aussi basiques que le téléchargement d'une image, nous avons un sérieux problème avec le concept de ce produit, non?

Camila Rinaldi

Camila Rinaldi

Après dix ans passés à tester des smartphones et wearables, je suis récemment devenue addict des gadgets de smart home. Même si j'ai été aspirée dans l'écosystème d'Apple il y a deux ans, Android reste ma passion. Auparavant rédactrice en chef d'AndroidPIT et de Canaltech au Brésil, je couvre désormais le marché américain. J'aore ma collection de vinyles et je suis convaincue que le meilleur moyen de découvrir un nouveau lieu est de tester la cuisine locale.

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2 Commentaires

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  • Konsau depuis 2 mois Lien du commentaire

    Pourquoi les Apple glass ne sont-elles toujours pas une réalité ? Parce que c'est de la réalité virtuelle.


    • Camila Rinaldi
      • Admin
      • Staff
      depuis 2 mois Lien du commentaire

      C'était intelligent ! ;D